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Cinq endroits pour échapper à la foule en Égypte

Cinq endroits pour échapper à la foule en Égypte

L’Égypte est l’une de ces destinations qui capte notre imagination dès le plus jeune âge et ne la lâche plus. Des images de pyramides imposantes aux temples antiques sur les rives du Nil, en passant par les représentations de dieux à tête d’animal et les puissants pharaons qui les servaient – ou aspiraient à les rejoindre – peu d’histoires sur terre sont aussi vivantes et évocatrices que celle de l’Égypte.

C’est l’incroyable attrait de l’Égypte, et la source d’une menace croissante, le sur-tourisme.

Il semble surréaliste de penser au surtourisme à une époque où le monde est au point mort en matière de voyages. Mais en Égypte, où je me suis rendu au début de l’année, juste avant le grand gel des voyages, il était difficile de l’ignorer. Bien que cela n’enlève rien à la majesté de la grande salle hypostyle de Karnak ou des immenses représentations de Ramsès le Grand à Abou Simbel, le fait de traverser des foules de groupes de touristes vous fait vous demander à quoi pourrait ressembler le tourisme en Égypte à l’avenir, en particulier avec la complication supplémentaire du Covid-19. Après tout, le tourisme, vital pour la vie de tant d’Égyptiens, ne peut être suspendu indéfiniment.

Il est également quelque peu ironique de penser à cela alors que vous faites effectivement partie de cette foule stupéfaite. Lorsque le tourisme égyptien retrouvera son volume habituel, les voyagistes devront peut-être repenser le traditionnel circuit “classique”, qui se partage généralement entre Le Caire et une croisière sur le Nil. Il est un peu difficile d’imaginer une grande variation lorsque cet itinéraire couvre la plupart de ce que les visiteurs viennent voir, y compris les temples les plus spectaculaires. Mais comme de nombreux trésors sont encore découverts dans le pays, celui-ci encourage les visiteurs à découvrir certains de ses points forts moins connus et à répartir la charge.

Alors que notre voyage était structuré autour d’un itinéraire classique “Le Caire et le Nil”, voici quelques souvenirs de voyage que nous avons faits loin des foules et que je recommande vivement à tout voyageur se rendant en Égypte.

Les anciennes pyramides d’Égypte – Saqqara et Dashur

Situées juste au sud de la ville surpeuplée de Gizeh, la pyramide à degrés de Saqqara, beaucoup plus ancienne, ainsi que les pyramides de Dashur et de Bent, racontent une partie essentielle de l’histoire de l’Égypte. Il s’agissait d’une excursion d’une journée, incluant ce qui reste de l’ancienne capitale, Memphis. Dashur, en particulier, est un ajout que beaucoup de touristes ne font pas, et c’est sans doute la partie la plus agréable de la journée. Bien qu’une longue et lente descente jusqu’à la base de la Pyramide Pliée ne soit pas une expérience pour les voyageurs moins physiques ou claustrophobes, il était fascinant de pénétrer à l’intérieur de la plus ancienne tentative accessible d’une telle structure, ordonnée par le pharaon Sneferu au 25e siècle avant J.-C.. Sneferu obtiendra finalement sa forme pyramidale parfaite avec la Pyramide Rouge voisine. Nous ne sommes pas entrés à l’intérieur, mais on m’a dit (après coup… soupir) qu’elle est un peu plus facile d’accès et qu’elle possède une chambre funéraire mieux préservée. Aucune des deux n’égale la majesté de la Grande Pyramide de Khufu (qui vaut absolument le billet surclassé si vous supportez les espaces clos), mais elles ne sont pas non plus encombrées par les foules.

Les tombes de Séthi 1er et de Néfertari

Les Vallées des Rois et des Reines sont des étapes essentielles en Égypte. Pour nous, c’est là que l’Égypte, et en particulier Louxor, nous a vraiment impressionnés, et cela est dû en grande partie aux deux tombes que nous avons choisi de visiter. À moins que vous ne visitiez de façon indépendante, votre guide aura probablement déjà en tête plusieurs des meilleures tombes que vous pourrez explorer. Aussi impressionnantes soient-elles, aucune d’entre elles n’est comparable aux tombes du pharaon Séthi Ier et à celle de la reine Néfertari, le joyau le mieux préservé des tombes égyptiennes. L’accès à ces tombes est soumis à des frais supplémentaires élevés, mais extrêmement utiles. Réservez à l’avance afin de ne pas avoir à chercher de l’argent le jour de votre visite. Vous ne resterez pas longtemps dans les tombes – l’accès à celle de Néfertari en particulier est strictement minuté. Pour nous, cela n’a fait que raréfier l’expérience, donnant vie aux autres tombes dans notre imagination en imaginant ce qu’elles devaient être avant d’être ravagées par le temps, et oui, par le sur-tourisme. Les autorités locales sont tellement préoccupées par l’impact du tourisme de masse sur ces trésors fragiles qu’elles envisagent de produire des répliques de toutes les tombes pour le plaisir des visiteurs, laissant les sites originaux en paix. Bien que cela ne semble pas aussi excitant que de voir la vraie chose, il était passionnant d’imaginer ce que ce serait d’explorer des rendus de toutes les tombes de la vallée dans leur gloire originale, en couleur.

Croisière sur le Nil

Je triche un peu ici, car une croisière sur le Nil fait partie de l’itinéraire de la plupart des personnes qui découvrent l’Égypte, et lorsque votre navire s’amarre à des ports populaires tels qu’Edfou ou Kom Ombo pour votre prochaine exploration de temple, vous vous en souvenez certainement lorsque les bateaux s’alignent par quatre ou cinq. Cela dit, nous avons rarement vu un autre navire de passagers pendant notre croisière de quatre nuits, et avec de grandes cabines, un pont supérieur bien aménagé et un équipage amical, mais jamais intrusif, il était facile de trouver notre propre espace pour un moment… sauf pour les marchands trop zélés qui attachaient leur bateau au nôtre dans le but de vendre quelques souvenirs supplémentaires. Bienvenue en Égypte !

La ville d’Alexandrie

De nombreux visiteurs en Égypte font l’impasse sur Alexandrie, estimant que le long trajet depuis le Caire représente trop d’efforts, ou se promettant de la visiter lors d’un prochain retour en Égypte, ce qui, trop souvent, n’arrive pas. La deuxième ville d’Égypte est une pièce essentielle du puzzle historique du pays et constitue un tournant culturel complet par rapport au reste du pays. Il est préférable d’opter pour une visite privée, qui vous permettra de vous déplacer rapidement et efficacement entre les nombreux sites impressionnants de la ville, notamment ses catacombes, l’amphithéâtre romain, la citadelle de Qaitbay, la nouvelle bibliothèque d’Alexandrie, à la pointe de la technologie, etc. C’est essentiel pour une excursion d’une journée où le temps est limité, et cela a fait l’un de nos jours préférés en Égypte. La ville a de grands projets pour son avenir, avec un musée sous-marin destiné à présenter les ruines de sa légendaire cité engloutie. Même si l’ouverture de ce musée est encore loin, une visite privée d’Alexandrie offre une fenêtre essentielle sur le visage toujours changeant de l’Égypte méditerranéenne, et en particulier sur l’histoire du pays pendant la domination romaine de la région.

Les quartiers historiques du Caire

Avant de passer par Le Caire pour vous rendre à Gizeh, rappelez-vous que cette ville ancienne est le centre de la culture égyptienne depuis des milliers d’années. Il y a des choses à voir avant de quitter la ville, et la plus impressionnante est peut-être Kahert Elmouaz, le quartier médiéval ou islamique de la ville. Parsemée de mosquées historiques et de bains occasionnels, cette rue pleine d’atmosphère passe à proximité du marché touristique de Khan el-Khalili (meilleur pour les photos que pour les souvenirs – faites confiance à votre guide). Ici, vous avez un véritable aperçu du passé du Caire et vous voyez les gens du présent en action. Nous sommes même tombés sur un plateau de tournage lors de notre visite privée. L’autre quartier historique qui mérite d’être visité est le Vieux Caire, où se trouvent les célèbres églises coptes de la ville, notamment l’église Saint-Serge et Saint-Bacchus, construite à l’endroit où la Sainte Famille aurait vécu alors qu’elle se cachait en Égypte. Ce n’est qu’une des nombreuses églises et temples juifs impressionnants de la ville, dont l’église suspendue, qui intriguera particulièrement les amateurs d’architecture.

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